Velas Botánicas: Bellas pero peligrosas

Por: Comité de Comunicaciones ALAFAVE

La moda de las velas botánicas, adornadas con flores secas, hojas, hierbas y madera, está en auge. Sin embargo, la Asociación Nacional de Velas de Estados Unidos (NCA, por sus siglas en inglés) ha levantado la voz de alarma sobre los riesgos de seguridad que estos productos pueden presentar. A diferencia de las velas tradicionales, estas velas decorativas permiten que materiales inflamables se mezclen con la cera líquida y tengan contacto directo con la llama, lo que puede ser peligroso.

Las velas botánicas contienen decoraciones que, al entrar en contacto con la llama o el calor de la vela, pueden prenderse fuego. A diferencia de los elementos no inflamables como el metal y la piedra, que no presentan este riesgo, los materiales vegetales pueden arder fácilmente. Cuando estos materiales se mezclan con la cera derretida, se vuelven aún más peligrosos, ya que la cera permite que los elementos decorativos mantengan la llama.

Mayra Vargas de AAK y miembro del comité técnico de ALAFAVE alerta que en efecto cualquier objeto que esté dentro del caldo cérico afecta la cristalización de la mezcla y el rendimiento del quemado, y que la presencia de objetos con bajo punto de ignición (flash point) puede causar una llama incontrolable y la generación de vapor de agua, aumentando la posibilidad de la ruptura del vaso que la contiene.

En el video se observa un producto donde el punto de ignición es muy bajo y ha generado una flama incontrolable.

Estudio de Seguridad de la NCA

Para evaluar los riesgos de las velas botánicas adornadas, la NCA adquirió varias de estas velas y las sometió a pruebas de seguridad contra incendios siguiendo los protocolos y procedimientos detallados en el Fire Safety Design Standard ASTM F-2417. Los resultados de estas pruebas revelaron que las velas con materiales inflamables incrustados en la cera cerca de la llama presentan un riesgo significativo de incendio.

Resultados del Estudio

Encendido de materiales decorativos: Se observó que los elementos decorativos, al entrar en contacto con la cera derretida y la llama, se encendían con facilidad, aumentando el riesgo de incendios domésticos.

Propagación de la llama: Los materiales botánicos, una vez encendidos, mantuvieron la llama y la propagaron más allá del área de combustión controlada de la vela.

Seguridad ineficaz de la cera derretida: La cera derretida no solo no protegía los elementos inflamables, sino que también facilitaba su combustión.

Riesgo de agregar agua a una vela en llamas: Cuando una vela está encendida, añadir agua puede agravar la situación considerablemente. Esto se debe a que, al entrar en contacto con la cera caliente, el agua se vaporiza instantáneamente, creando grandes llamas que se esparcen con el vapor emitido. Este fenómeno es similar a lo que ocurre cuando se añade agua a un incendio de grasa, donde el agua y el fuego reaccionan violentamente.

Recomendaciones de nuestros expertos:

Aunque las velas botánicas pueden ser muy atractivas y aromáticas, se recomienda a los fabricantes evitar el uso de elementos botánicos e inflamables en las velas sobre todo si se encuentran en contacto directo o cercano a la mecha de la vela. A continuación, te dejamos algunas recomendaciones para la elaboración segura de tus velas:

Evitar decoraciones inflamables: Optar por velas que utilicen elementos decorativos no inflamables como metal o piedra.

Prueba de seguridad: Realiza pruebas exhaustivas de combustión para asegurar que tus velas ardan de manera uniforme y segura.

Cumplimiento de estándares: Asegúrate de que las velas cumplan con las normativas de seguridad y etiquetado de tu país o región.

Educación del consumidor: Proporciona información clara y detallada a los consumidores sobre las prácticas seguras al usar velas, incluyendo la importancia de mantenerlas alejadas de materiales inflamables y no dejarlas sin supervisión.

Conclusión:

Las velas botánicas, aunque bellas y aromáticas, presentan riesgos significativos de incendio debido a los materiales inflamables utilizados en su decoración. Los estudios de la Asociación Nacional de Velas de Estados Unidos (NCA) han demostrado que estos elementos botánicos pueden encenderse fácilmente, propagando la llama y aumentando el peligro de incendios domésticos. Además, el uso inadecuado de agua para extinguir estas velas puede empeorar la situación.

Por estas razones, se recomienda a los fabricantes evitar el uso de materiales inflamables en las velas y optar por elementos decorativos más seguros, como el metal o la piedra. Es crucial realizar pruebas de seguridad exhaustivas y cumplir con los estándares de seguridad establecidos. Además, educar a los consumidores sobre las prácticas seguras al usar velas es esencial para prevenir accidentes.

Fuente:

https://candles.org/ncas-report-on-botanical-candles/

https://candles.org/wp-content/uploads/2022/06/Botanicals-Report.pdf

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