Preguntas a Dr. Vela

Estimado Dr. Vela:
Estoy empezando a realizar pruebas de quemado, pero no se bien como hacerlo.
¿Cuáles son los parámetros claves que debo medir?

Estimado fabricante:
Los parámetros que se deben medir son descritos en el “standard F2417 de la American Society for Testing and Materials” (ASTM F2417). Antes de empezar las pruebas, y según su formulación, es muy importante que las velas se curen por un
tiempo razonable:

– Ceras vegetales: 14 días
– Ceras de parafina: 24 – 48 horas
– Mezclas: 1 día – 14 días

La temperatura de la habitación donde se realizará la prueba debe estar entre 20 y 30 °C, evitando áreas con muchas corrientes de aire para proporcionar una atmósfera uniforme y que las velas puedan quemar bien. También, asegúrese de que haya un espacio de al menos 6” entre vela y vela para evitar que el calor se transfiera.

La duración de los ciclos de quemado dependerá del tipo de velas que se esté analizando:

– Tea-light o velitas de té: se queman en un solo evento hasta que la vela se apaga.
– Velas de gel: se queman por periodos de 8 horas. Se dejan enfriar por al menos 3 horas antes de empezar un nuevo ciclo o hasta alcanzar temperatura ambiente.
– Todas las demás velas: se queman por períodos de 4 horas. Se dejan enfriar por al menos 3 horas antes de empezar un nuevo ciclo o hasta alcanzar temperatura
ambiente.

La prueba de quemado estándar de ASTM, llamada «Prueba de rendimiento de quemado de velas», especifica el siguiente procedimiento:

1. Prepare el área de prueba como se describió anteriormente, asegurándose de marcar claramente cada vela durante la prueba.
2. Recorte la mecha a 1/4″ de largo antes de empezar el quemado en cada inicio de ciclo.
3. Inicialmente, después de la quema y cada hora, observe o registre lo siguiente:

a. La altura máxima de la llama (desde la parte inferior del arco hasta la parte  superior de la punta). Ésta debe ser inferior a 3″ (ó 3 3/4″ si la vela está diseñada para uso religioso).
b. El contenedor está intacto, no está agrietado ni roto.
c. El humo negro no sale excesivamente de la mecha.
d. El contenedor no ha dañado la superficie sobre la que está asentado.
e. La vela no se ha volcado ni derramado (esto aplica para pilares).
4. Registre la altura de la llama al menos cada 4 horas, incluso si la está «mirando» cada hora.
5. Considere que la vela falló si no se cumple algún criterio del paso 3.
6. Después que la vela se enfríe, repita los pasos 2 a 6 hasta que la vela falle o se termine.

Si desea medir la “Tasa de Consumo”, (en inglés, Rate of Consumption «ROC»), determine el peso inicial de la vela y al terminar de quemarse, pese nuevamente. Reste el peso inicial con el peso final y divida este valor por el número de horas de quemado. Este resultado es el total de cera consumido por cada hora de quemado
y las unidades son gramos/hora.

Otros parámetros que pueden ser medidos, especialmente para velas de contenedores, son: el diámetro de la piscina de fusión (usualmente se derrite una pulgada por hora) y la profundidad de la piscina de fusión (no debe llegar a ser más de 1” al final de las 4 horas de quemado).

Tome en cuenta que las pruebas de quemado deben hacerse durante la etapa de desarrollo, cada vez que se cambie la fórmula o que se produzca un lote; esto como parte del control de calidad (el número de muestreo depende del tamaño del lote).

Diana Gutiérrez
Wicks Unlimited

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