Preguntas a Dr Vela

Dr. Vela:

¿Qué elementos debo considerar para la fabricación de cirios pascuales de 10 cm de diámetro y 1 metro de largo? Actualmente estoy utilizando unos tubos de PVC como moldes, pero me cuesta desmoldar la vela y lograr que no haya derrame durante el quemado, a pesar de que la mecha es adecuada para el diámetro.

Estimado colega:

Hay varios detalles que te pueden ayudar a facilitar/mejorar el proceso. Primero, no se sabe qué tipo de tubería de PVC estás ocupando actualmente, pero si es el tubo de PVC blanco (conocido como sanitario o cédula 40) sugiero que cambies porque este tipo de tubo no funciona bien para moldear velas.
Al PVC le afecta la temperatura y el tubo cédula 40 es de pared delgada. Al verter cera caliente, se distorsiona fácilmente y causa problemas en el desmoldeo, especialmente en velas largas. Sugiero que utilices el PVC gris conocido como hidráulico o cédula 80.
Vas a tener que hacer una pequeña concesión ya que el tubo hidráulico cédula 80 más cercano tiene un diámetro interior aproximado de 9.6 cm. Restando a este el encogimiento de la cera requerida para el desmoldeo, tu vela no va a rebasar los 9.4 cm de diámetro.
La mejor opción para moldes es la tubería de aluminio sin costura. Al igual que el tubo de PVC hidráulico, vas a tener que encontrar el diámetro más cercano a tu medida actual.
Otro aspecto es la formulación de tu mezcla. Hay unas ceras que funcionan mejor en el proceso de moldeo que otras. Es importante que tu formulación tenga un aditivo modificador de cristalización para impartir una ligera contracción de la cera al solidificar (enfriar) para que se separe de la superficie del molde y sea más fácil el desmoldeo.
En este rubro hay varios materiales que te puedan funcionar como la microcristalina, el ácido esteárico, la cera polietilénica y otros polímeros. Hay opciones dependiendo de lo que tengas disponible en tu región.
En lo referente al desempeño del quemado y el derrame que mencionas, quizás el uso de uno de los aditivos te ayude a mejorar el quemado, especialmente el ácido esteárico. Una vela chorrea porque el calor de la flama causa que se derrita prematuramente la orilla del caldo cérico.
La mecha adecuada de una vela no se define únicamente por el diámetro. Aunque el diámetro de la vela sirve para “acercar» a un tamaño o calibre de pabilo, la composición y comportamiento (como la viscosidad) de cada mezcla, es el factor predominante en la selección de un pabilo adecuado.
Lo más importante para evitar el derrame de cualquier vela, es que la flama consuma la cera al mismo ritmo que la derrite, logrando que el tazón que se forma permanece seco durante el quemado de la vela. En otras palabras, que no se llene de cera líquida caliente.

Estimado Dr. Vela:

Se me está presentando un problema con mis velas de parafina por moldeo (se están doblando y deformando) y no sé si es por la formulación o temperatura. Necesito tu ayuda.

Estimado fabricante:

El problema que describes es muy común en las velas de diámetros pequeños (generalmente llamadas velas de candelero) elaboradas por cualquier método de fabricación, ya sea por inmersión, moldeo o extrusión. El problema se le puede atribuir tanto a la formulación como a la temperatura.

Para un fabricante de velas, controlar la temperatura a la que se almacenan, transportan o se venden las velas en el canal de distribución está ciertamente fuera de su control (a excepción de cuando las tiene en sus propias instalaciones). Entonces, lo mejor es formular la mezcla para que sea lo más resistente posible a la deformación por temperatura.

Las velas que presentas en tus fotos, muestran deformación severa. Sin conocer tu mezcla, formulación o el tipo de parafina que utilizas, te puedo sugerir que hagas ensayos con diferentes aditivos y dosificaciones para que compruebes la mejor solución para tu vela, su empaque y condiciones de manejo.

Como mencionas que estás fabricando estas velas por moldeo, asumo que son en máquinas con moldes de estaño. En este caso, es mejor NO utilizar un aditivo con acidez (como el ácido esteárico) ya que eventualmente va a dañar el acabado de los moldes.

En su lugar, sugiero que utilices una cera polietilénica u algún otro polímero para modificar la cristalización e introducir más dureza en tu materia prima. Este tipo de aditivos se utilizan en porcentajes bajos, entre el 0,2% hasta un 2%, o sea entre 2 y 20 gramos por kg de mezcla. Otra opción que algunos fabricantes utilizan es complementar el uso de las ceras polietilénicas u otros polímeros con un bajo porcentaje (del 3% al 7%) de una cera microcristalina dura y de alto punto de fusión. El uso de esta combinación funciona muy bien para dar alta resistencia a la deformación por temperatura. Asesórate con tus proveedores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Rellena este campo
Rellena este campo
Por favor, introduce una dirección de correo electrónico válida.
Tienes que aprobar los términos para continuar