¿Qué producto es mejor una cera vegetal (grasa hidrogenada) o una cera sintética?

Punto de Fusión 17 de agosto de 2020 

Dr. Vela 

 

Estimado Dr. Vela:    

¿Qué producto es mejor una cera vegetal (grasa hidrogenada) o una cera sintética? 

Todo depende del tipo de vela que estas haciendo o que quieres hacer. 

Si tu propósito es substituir una parafina de petróleo sin tener que hacer muchos cambios a tu formulación y proceso, las ceras sintéticas son más apropiadas o mejores. 

Como discutimos anteriormente por este medio las ceras sintéticas son mas similares a la parafina, las ceras Fischer Tropsch tienen la misma estructura y en la mayoría de los casos (90% +) pueden substituir a la parafina de petróleo, sin que tengas que hacer ajustes en tu formula, especialmente en el quemado. 

Las Alfa Olefinas son más complejas.  En el caso de fragancia y color no van a tener mayores efectos, pero el quemado puede ser distinto, ya que son cadenas de carbono modificadas y dependiendo del refinador puede cambiar.   

Las ceras sintéticas son muy constantes al igual que la parafina. 

Las ceras vegetales/ grasas hidrogenadas (soya, palma, coco) o grasa animal (sebo), son productos muy distintos, ya que estamos hablando de un triglicérido y no un hidrocarburo.  Mientras que las parafinas y ceras sintéticas que normalmente usamos en los puntos de fusión de 54-60 C tienen la mayoría de sus cadenas de carbono entre C 22 y C 30, las grasas hidrogenadas tienen el pico en C 16, ya que es una grasa saturada con hidrógeno que junto con las estearinas naturales de cada producto permiten que estos productos sean solidos a temperatura ambiente y los podamos llamar ceras. 

Las grasas hidrogenadas son productos polares, mientras que la parafina no lo es.  Esto va a afectar el tipo de fragancia que puedes usar y la compatibilidad y dispersión de los colores.  La estructura cristalina no es igual y por lo tanto la apariencia de la vela no va a ser igual.  Por último, la viscosidad es mucho más alta y esto afecta el quemado de la vela, por lo que vas a tener que ajustar tu pabilo/mecha de acuerdo al producto que estás usando. 

Por lo tanto, la respuesta es que producto seria lo mas similar a la parafina, el orden sería el siguiente: 

  1. Ceras sintéticas GTL o Fischer Tropsch.
  2. Alfa Olefinas
  3. Grasas hidrogenadas.

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